Плодоносны до конца.

Плодоносны до конца.

Они и в старости плодовиты, сочны и свежи. Псалом 91:15.
Хотя Ленор Данлоп было девяносто четыре года, ее ум остался острым, улыбка сияющей, а заразительная любовь к Иисусу Христу ощущалась окружающими людьми. Ее часто можно было найти в компании молодежи из нашей церкви. Ее присутствие и участие было источником радости и ободрения. Жизнь Ленор была такой насыщенной, что ее смерть застала нас врасплох. Словно сильная бегунья, она уверенно пересекла финишную черту жизни. Она была настолько энергичная и усердная, что всего за несколько дней до смерти завершила шестнадцатинедельный курс, как нести весть о Христе людям этого мира.
Плодоносная, прославляющая Бога жизнь Ленор иллюстрирует то, о чем говорится в Псалме 91:13-16. Псалом описывает цветение и плодоношение тех, чья жизнь укоренена в Боге. Два упомянутых там дерева, пальма и кедр, ценились соответственно за свои плоды и древесину. Через эти образы псалмопевец передает понятия жизненной силы, процветания и полезности. Если мы видим в своей жизни цветы любви, щедрости, помощи, направления других ко Христу, то должны радоваться.
Даже тем, к

Почитание

Когда вы читаете Писание, оно на самом деле иллюстрирует важность почтения. Если вы посмотрите на Ноя, Ной — тот человек, кто ходит с Богом. После потопа, он, вероятно, на самом деле был в депрессии. Он насадил виноградник. И однажды ночью напился от его забродивших плодов. И так опьянел, что буквально снял всю одежду и лег в своей палатке, пьяный и голый. Его младший сын Хам заходит и видит отца, пьяного и голого. Он выходит и рассказывает всем. «Все» в то время это только Сим и Иафет. Но он идет: «Ребята, отец пьяный, как свинья, и голый, как сойка».
Теперь, это интересно, реакция Сима и Иафета прямо противоположна. Они берут одежду, или я бы сказал, одеяло, и кладут на свои плечи. И заходят в шатер своего отца, не глядя на него. Их лица обращены от него, так что они идут спиной. Они покрывают своего отца и выходят, отказываясь смотреть на его наготу. Следующим утром проклятие было провозглашено на мдадшего сына Хама Ханаана. И это проклятие шло из поколения в поколение. Теперь, что мне интересно, давайте перейдем к Новому Завету, в Евреям 11. И там, как я называю, «Божий коридор славы веры», где Бог хвастается патриархами. Знаете, что вы находите? Вы находите, что Бог хвастается Ноем. Парнем, который был пьяный, как свинья, и голый, как сойка. Очевидно, Ной раскаялся. Но вы не видите, чтобы Бог хвастался Хамом или Ханааном. Вы никогда не увидите их в хорошем свете в оставшейся части Библии. Хам был на 100 процентов прав в том, что он сказал. Но он был на 100 процентов неправ. Почему? Потому что он выбрал не почтить того, о ком Бог сказал, что хочет его почтить. Вот почему почитание так важно. Это не поверхностное естественное течение. Это что-то, что Писание должно обновить в наших умах. Д Бивер.

Богу нужны люди, на которых Он может положиться

«Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим». (Быт.18:19)

Богу нужны люди, на которых Он может положиться. Он мог сказать об Аврааме: «Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя ходить путем Господним… и исполнит Господь над Авраамом, что сказал о нем». На Бога можно положиться, Он желает, чтобы и мы были столь же решительны, столь же благонадежны, столь же постоянны. Вера как раз заключается в этом.

Бог ищет людей, на которых Он мог бы возложить всю тяжесть Своей любви и силы и верных обетований. Божьи паровозы имеют достаточно силы справиться с любой тяжестью, которую мы к ним прицепим. К несчастью, весьма часто кабель, который мы к паровозу прикрепляем, оказывается слишком слабым, чтобы выдержать тяжесть наших молитв, поэтому Бог нас подвергает выправке, учит нас быть благонадежными и стойкими в жизни веры. Будем же с прилежанием относиться к нашим урокам и займем твердое положение, чтобы устоять.

Бог знает, что ты в силах перенести посылаемое тебе искушение. Если бы это было не так, Он бы не посылал его. Его доверие к тебе служит объяснением всех жизненных испытаний, как бы горьки они ни были. Бог знает наши силы и измеряет их до последнего вершка. Никогда не было случая, чтобы какому-либо человеку было Богом послано испытание сверх его силы.

Цель – награда

Цель – награда.

Так бегите, чтобы получить. 1Коринф 9:24.
В фильме 1994 года «Форрест Гамп» главный герой становится знаменитым благодаря бегу. То, что началось как пробежка «до конца дороги», растянулось на три года, два месяца, четырнадцать дней и шестнадцать часов. Каждый раз, прибывая в пункт назначения, он выбирал новый и продолжал бежать, зигзагообразно пересекая Соединенные Штаты, пока однажды у него не пропало желание бежать дальше. Он и вначале побежал просто потому, что ему так захотелось. «В тот день безо всякой определенной причины я решил немного пробежаться», – говорит Форрест.
В отличие от причудливого забега Форреста Гампа, апостол Павел призывает своих читателей последовать его примеру и бежать так, «чтобы получить» награду. Как и у дисциплинированных спортсменов, наш бег (то есть образ жизни) может означать отказ от некоторых удовольствий. Готовность забыть где-то о своих правах поможет нам достичь других Благой Вестью о спасении от греха и смерти.
Мы должны призывать других проходить эту дистанцию вместе с нами. И мы точно знаем, какая нас ждет награда – вечное общение с Богом. Венец победы, которым наградит нас Бог, сохранится навсегда. Мы получим его, если проживем жизнь с целью показать Господа окружающим, полагаясь при этом на Его силу. Разве это не причина, чтобы бежать?

Какая у вас «цель» в жизни? Насколько она похожа (или отличается) на цель Павла?
Господь Иисус, помоги мне всегда помнить причину, по которой я бегу: говорить о Тебе окружающим меня людям.

Наши благословения, Его милость.

Наши благословения, Его милость.

Провел народ Свой через пустыню, ибо вовек милость Его. Псалом 135:16.
В 2015 году женщина сдала «умерший» компьютер своего мужа, произведенный в 1976 году, в центр утилизации. Но важно не когда изготовили компьютер, а кто его изготовил. Оказалось, это один из двухсот компьютеров, собранных вручную основателем корпорации Apple Стивом Джобсом. Его приблизительная стоимость – четверть миллиона долларов! Иногда, чтобы понимать подлинную ценность чего-то, нужно знать, кто его сделал.
Тот факт, что нас создал Бог, показывает, насколько мы ценны для Него. Псалом 135 перечисляет ключевые моменты истории Божьего народа, древнего Израиля: как он был освобожден от рабства в Египте, шел через пустыню и получил новый дом в Ханаане. При этом каждый раз, когда упоминается какой-то эпизод из истории Израиля, его сопровождает рефрен: «…ибо вовек милость Его». Эти слова напоминали израильтянам, что все пережитые ими события не были историческими случайностями. Каждое было определено Богом и являлось отражением Его вечной милости к тем, кого Он создал.
Слишком часто я оставляю без внимания моменты, в которых виден Божий труд и Его доброта, и не сознаю, что всякий совершенный дар приходит от моего Небесного Отца, Который создал и любит меня. Давайте учиться видеть в каждом благословении Божью вечную милость.

Как нам научиться помнить об Источнике благословений? Что вам в этом мешает?
Небесный Отец, помоги осознавать, что всякое благословение приходит от Тебя!

Одна девочка ненавидела своего отца.

Одна девочка ненавидела своего отца.

Сначала любила, пока была маленькая. Он нянчился с ней, кормил, играл, сидел ночи напролёт рядом с ее кроваткой, когда она болела, пел песни и рассказывал сказки. Засыпал, путался в словах, она спрашивала: а дальше что? И папа рассказывал дальше, пока она не заснёт…
А утром шёл на работу. Он был просто плотник. Потом девочка поняла, что «плотник» — это вроде «дерьмовоза», извините за грубость. Грубость — это удел плотников. Так говорила бабушка, мамина мама. И мама поддакивала. Они обе сокрушались, что образованная мама совершила ошибку и вышла за этого дурачка. За простофилю. За хама. Хотя папа никогда никому не хамил. Но улыбался слишком часто; чисто дурачок. И одевался плохо; в рванье. Он все время работал: копал огород, баню строил, огород сажал. Главное, все время кому-то помогал и тоже копал, сажал, строгал. Простофиля в рванье. Девочка стала стесняться папу.
А потом вообще возненавидела. За то, что он неудачник. Он не может достойно содержать маму. И дочь тоже. Поэтому у девочки нет красивых вещей, так бабушка объяснила. И все над папой смеются и пальцем показывают. Один раз папа зашёл за девочкой на танцы; он волновался. Ей лет пятнадцать было. И в доме культуры под музыку тоже станцевал, улыбаясь добродушно. Прыгал под музыку, проще говоря. Девочке показалось, что подруги смотрят с презрением на ее отца. Ей было стыдно за его нелепый танец…
Потом она уехала в город и поступила в институт. Папа посылал ей деньги; он на вторую работу устроился, сторожем. В посёлке трудно найти работу. Вот мама и не работала, она же архитектор была. Образованная и воспитанная.
Девочка познакомилась с молодым человеком и собралась замуж. А папа умер — сердце не выдержало. Это был страшный удар, но в глубине души девочка думала; а как бы она познакомила плотника-папу с родителями мужа? Они же образованные люди! Может, так судьбе было угодно?…
… Только спустя много лет и пройдя много мытарств, седая девочка вдруг зарыдала так страшно. Одиноким вечером в пустой квартире. Она вдруг поняла, что за всю жизнь ее любил только папа. Нелепый, с широкой беззащитной улыбкой, с кудрявыми волосами и круглыми мальчиковыми глазами, совершенно детскими. В «трениках» и в кедах на босу ногу, с натруженными руками, похожими на клешни. Нищий оборванец, плотник, который ее любил больше всех на свете. И все для неё делал. И растерянно мигал глазами, когда она злилась и говорила ему жестокие слова. Как дурачок.
А больше никто ее так не любил. Так сложилась жизнь. Все прошло, и не осталось даже ярких воспоминаний. Только про папу. Которого она любила; потом — стеснялась, а потом — ненавидела, как ненавидят подростки иногда…
Может быть, те, кого мы стесняемся или стеснялись, — они и любили. Вот эти простофили, неудачники, неумехи, дурачки, которых стыдно добрым людям показать?
Только добрые люди — не такие уж добрые. А те, кто были добры к нам, — иногда их уже нет…

(А. Кирьянова)

Предоставьте Богу.

Да будет воля Твоя… Матф 6:10.
Во время посещения Нью-Йорка Нейт и Шерилин зашли в японский ресторан «Омакасе». Это слово с японского переводится как «полагаюсь на вас». Посетители таких ресторанов предоставляют повару право самому выбрать для них блюдо. Хотя это было их первое знакомство с такого рода кухней и выглядело рискованно, им очень понравилась еда, которую повар выбрал и приготовил для них.
Эту идею можно перенести и на наше отношение к Богу в молитвенных просьбах: «Я полагаюсь на Тебя». Ученики видели, что Иисус часто «уходил в пустынные места и молился». Поэтому однажды они попросили Его научить молиться и их. Господь сказал, что просить Бога нужно о ежедневных нуждах, прощении и избавлении от искушения. Часть Его ответа предполагала состояние покорности: «Да будет воля Твоя и на земле, как на небе».
Мы можем приносить свои нужды Богу, потому что Он хочет слышать, что происходит в наших сердцах, и Ему нравится давать. Но, будучи ограниченными людьми, мы не всегда знаем, что для нас лучше, поэтому просить нужно только со смиренным духом и покорностью. А затем предоставить Богу право ответить по Его усмотрению, будучи уверенными, что Он заслуживает доверия и приготовит для нас самое лучшее.

О чем вы хотите рассказать Богу прямо сейчас? Какой была бы ваша жизнь, если бы вы полностью покорились Ему?
Спасибо, Боже, что носишь меня и мои нужды у Своего сердца. Я доверяю свою жизнь и тех, кого люблю, Твоей заботе.

Дух Божий огорчается

Дух Божий должно быть ужасно огорчается, видя прилежно молящиеся массы духовно слепых людей, в то время как христиане продолжают пренебрегать своей тайной комнатой молитвы. Посмотрите:

Миллионы мусульман, преклонив колени, молятся в направлении Мекки от трех до пяти раз в день. Где бы они ни находились, они смело разворачивают коврик и простираются на нём в молитве, не беспокоясь, что подумают о них другие.

Религиозные евреи по всему миру молятся и читают нараспев молитвы – в самолётах, автобусах, в магазинах – никогда не заботясь о том, что подумают другие.
о Католики всего мира молятся, перебирая чётки, произнося «Аве Мария» и «Отче наш», ставят молитвенные свечи для мёртвых, и никогда не обращают внимания на то, что подумают другие.

Буддийские монахи совершают нескончаемые молитвы, постоянно раскручивая молитвенные колёса. Часами, до изнеможения, распевают кришнаиты своё «Харе Кришна».

Язычники с раннего утра и до позднего вечера молятся, поют, звонят в колокола – на углах улиц, перед магазинами, в храмах и мечетях. Напротив здания нашей церкви в Нью-Йорке я вижу восточного религиозного гуру, ка

Ходатайство или жалобы

Одна из причин, почему люди не молятся, заключается
в тех, кто молится. Многие называющие себя ходатаями жи-
вут в разочаровании. Я не хочу уменьшить значимость бреме-
ни, которое Господь возлагает на нас во время эффективной молитвы. Оно важно и обязательно. Но многие претендую-
щие на звание молитвенных ходатаев показали пример не-
стабильности, и все потому, что не научились «развязывать»
вещи в молитве. Бремя Господне обязательно приведет нас
к результату. Я научился этому трудным путем.
Меня научили важности молитвы в моей жизни очень
рано. Мой молодежный пастор, Чип Вортингтон, держал меня
в курсе всех своих учений и давал мне много книг.
Я провел большое количество часов в молитве и перенес
молитвенный приоритет во взрослую жизнь. Однако моя мо-
литва всегда была сосредоточена на собственной духовно-
сти… или на ее недостатке. Я рано вставал и молился в утрен-
ние часы. Бог почтил мою жертву, но я заметил, что мои лич-
ные победы не всегда совпадали с моей усиленной молитвой.
Скорее, я получал победу из-за действий веры, чем молитвы.
Из-за того что мой молитвенный фокус был сосредоточен
на мне, я мог приписать молитве лишь малые заслуги.
Молитвенные родовые муки не всегда служат признаком
ходатайства. Большинство людей даже не могут понять разни-
цу между собственным неверием и бременем от Господа. Сей-
час я молюсь до тех пор, пока не получу веру в решении опре-
деленной ситуации*. Как только приходит вера, мой взгляд
на существующую проблему меняется. Я начинаю смотреть
на нее с высоты небес. Изменяется и моя роль. Вместо того
чтобы просить Бога прийти в ситуацию, я приказываю горам сдвинуться во имя Иисуса. Именно в этом месте веры (или по-
коя) я по-настоящему понял свою роль в молитве.
Молись до тех пор, пока не получишь прорыв. Потом
упражняйся в данной тебе власти, чтобы Его воля была испол-
нена в настоящих обстоятельствах. (С) Билл Джонсон.

Очень мотивирующее послание от Криса Валлоттона

Когда вы находитесь в процессе изнурительных испытаний, легко допустить мысли о том, что Бог благоволит к другим больше, чем к вам, или что ситуация, через которую вы проходите, каким-то образом находится за пределами способности Бога её изменить.

Я слишком хорошо знаю эти чувства… В самый мрачный период моей жизни я пошёл к профессиональному консультанту, который является моим другом. Конечно, первый вопрос, который он задал, был: «Почему ты пришёл ко мне?» Я поделился историей о семейном кризисе и о нервном срыве моей дочери. Я объяснял, насколько обескуражен и подавлен из-за этих ситуаций. Он снова спросил меня: «Так в чём же проблема?»
«Я сказал же, я обескуражен и подавлен». Он снова задал мне тот же вопрос. Наконец, я спросил очень расстроенным голосом: «Каково твоё мнение об этой ситуации?»

«Библия говорит, что любовь долготерпит», — ответил он. «Ты страдаешь, потому что страдают люди, которых ты любишь. Иисус сказал, что мы должны плакать с теми, кто скорбит. Ты в трауре, потому что твоя семья страдает. Ты реагируешь так, как учил нас Иисус. Когда этот сезон закончится, ты будешь радоваться с теми, кто радуется! До тех пор — доверяй Богу со своей семьёй и знай, что этот сезон закончится».

Три года спустя наш семейный кризис закончился; наш сын и дочь были в прекрасном состоянии, и мы были в новом сезоне, радуясь с нашей семьёй, которая была восстановлена.

ОТКАЗЫВАЙТЕСЬ ТЕРЯТЬ НАДЕЖДУ
Один из моих великих жизненных героев — Авраам Линкольн. Он был мастером в том, чтобы держаться за надежду и никогда не сдаваться. Его список неудач выглядел примерно так:

1816 год. Его семья лишилась дома. Линкольн пошел работать, чтобы помочь родителям.

1818. Умерла мать Линкольна.

1831. Потерпел неудачу в бизнесе.

1832. Баллотировался в законодательный орган штата, но проиграл.

1832. Потерял работу, хотел поступить в юридическую школу, но не прошёл по конкурсу.

1833. Занял деньги у друга для организации нового дела, но в конце года обанкротился. Следующие семнадцать лет Линкольн выплачивал этот долг.

1834. Снова баллотировался в законодательный орган штата и победил.

1835. Был помолвлен, но невеста умерла.

1836. Заболел на нервной почве и шесть месяцев пролежал в постели.

1838. Избирался спикером законодательного органа штата, но не набрал нужного количества голосов.

1840. Баллотировался в члены коллегии выборщиков (на президентских выборах), но потерпел неудачу.

1843. Избирался в конгресс, но не прошел.

1846. Снова избирался в конгресс, победил, переехал в Вашингтон и получил хорошую работу.

1848. Переизбирался в конгресс, но проиграл.

1849. Хотел занять пост служащего государственной конторы, регистрирующей земельные сделки, в своем родном штате, но ему было отказано.

1854. Избирался в сенат США, но проиграл.

1856. Баллотировался на пост вице-президента от республиканской партии, но получил менее ста голосов.

1858. Снова избирался в сенат и проиграл.

1860. Избран президентом Соединенных Штатов Америки.

Речь идёт о парне, который знал, как вставать, когда жизнь сбивала его с ног. Авраам Линкольн просто отказывался терять надежду. В Притчах 29:18 говорится: «Без откровения свыше народ необуздан». В этих словах содержится так много истины. Безнадёжность — убийца мечты. Без надежды у вас не может быть веры, а без веры, мир — это жалкое место существования.

НЕТ СИТУАЦИИ НЕВОЗМОЖНОЙ ДЛЯ БОГА
Мы можем видеть силу Божьего искупления даже в самых мрачных, пугающих и трудных ситуациях. Истина заключается в том, что, когда всё казалось Даниилу безнадежным в логове льва, Бог спас его. Когда Седрах, Мисах и Авденаго были брошены в огненную печь, сам Иисус освободил их. Когда Бог нашёл человека, настолько связанного ненавистью, что он убивал христиан, Иисус встретил его по дороге в Дамаск и изменил его имя на Павла, превратив его в одного из величайших героев веры, когда-либо живших на этой планете.

Историй об удивительной способности Бога искупить любую ситуацию или спасти любого человека — множество. Для Бога нет ничего невозможного. Что бы ни происходило в вашей жизни, помните следующее: Иисус — мастер в создании дворцов из ловушек. Неважно, насколько далеко вы упали или какой большой беспорядок вы сделали из своей жизни: «Он способен сделать намного больше, чем вы просите или даже думаете!» (Ефесянам 3:20) Бог специализируется на невозможном! Если вы скорбите сейчас, то однажды вы пожнёте радость! (Псалом 125:5).

БОЖЬЯ ЛЮБОВЬ ДОЛГОТЕРПИТ
Я хочу завершить, напомнив вам, что независимо от того, с какой горой вы бы не столкнулись сегодня, Божья любовь долготерпит на протяжении всего процесса. Любовь Иисуса имеет длину; она проходит через любое расстояние. Вы не можете упасть так далеко, что она не сможет поймать вас, или бежать так быстро, что она не сможет вас догнать, или спрятаться так, что она не сможет вас найти. Его любовь лучше, чем твой худший день, сильнее самого вызывающего поведения и более прощающая, чем твой самый жестокий грех. Когда ты сдаешься, любовь продолжает двигаться, а когда ты падаешь, она поднимает тебя. Любовь — это смелость для боязливых, надежда для беспомощных, сила для уставших и богатство для бедных. Любовь проходит любое расстояние!