Наш Отец поет

Наш Отец поет

Господь… будет торжествовать о тебе с ликованием. Софонии 3:17
Денди любит ободрять людей своим пением. Однажды мы обедали в его любимом ресторане, и он заметил, что у официантки, судя по всему, выдался тяжелый день. Денди задал ей несколько вопросов, а затем начал тихо петь простую, оптимистичную песню, чтобы поднять ей настроение. «Сэр, вы сделали мой день! Большое спасибо», – сказала официантка, широко улыбаясь и записывая наш заказ.
Если мы откроем Книгу пророка Софонии, то обнаружим, что Бог тоже любит петь. Пророк рисует поэтическую картину, в которой Создатель предстает радующимся и поющим о Своих детях. Он пишет: «Господь… возвеселится о тебе радостью, будет милостив по любви Своей, будет торжествовать о тебе с ликованием» (слово «ликование» можно также перевести как «пение»). Бог обещает всегда быть с теми, кого преобразила Его благодать. Но это еще не все. Он призывает Свой народ веселиться и радоваться «от всего сердца» (ст. 14) и Сам присоединяется к нему.
Мы можем лишь смутно представлять тот день, когда воссоединимся с Богом и теми, кто уверовал в Иисуса Христа как своего Спасителя. Насколько изумительно будет услышать, как Небесный Отец поет песни для нас и с нами, а также ощутить Его любовь, одобрение и принятие!
Как вы можете выразить радость от того, что Бог вас любит? Какую песню Господь поет с вами сегодня?
Небесный Отец, мы знаем, что благодаря нашему единству со Христом, Ты не только принимаешь нас, но и радуешься о нас, как о Своих детях. Спасибо за Твою любовь.

Победа над болезнями

Божье Слово говорит нам, что ранами Иисуса мы исцелены. Когда Иисус умер и воскрес, Он победил грех, смерь и болезни во всех проявлениях навечно. Просто невероятно, что через Него мы входим в эту победу! Но что означает победа над болезнями для нас, пока мы живём в этом падшем мире?
В Новом Завете мы видим примеры невероятных чудес исцеления, которые совершали Иисус и апостолы, действуя силой Его имени. Когда мы читаем эти свидетельства об исцелении, легко предположить, что Бог ответит на наши молитвы об исцелении определённым образом: немедленная свобода от боли, полное исцеление от неизлечимой или смертельной болезни, полная победа над тревогой. Но что же нам делать, когда наш опыт не оправдывает ожиданий? Нужно быть осторожными, чтобы не ограничивать глубину проявления исцеления.
Апостол Павел в Послании к Римлянам 8:28 говорит, что всё содействует ко благу тем, кто любит Бога. Это не значит, что теперь всё, что происходит — хорошо, ведь победа Иисуса над грехом и смертью не избавила нас от всех жизненных испытаний. На самом деле, в Евангелии от Иоанна 16:33 Иисус пообещал, что мы будем переживать скорби в этом мире, и, вне всякого сомнения, болезни — это часть трудностей, с которыми мы сталкиваемся. Несмотря на то, что Бог часто чудесным образом вмешивается, у нас нет гарантий полного исцеления, пока мы живём по эту сторону небес. Но мы можем быть уверены в вечной победе, которую гарантирует спасение. Мы проведём вечность в присутствии Бога, наполненные радостью и совершенно свободные от болезней, греха, смерти, боли и тревоги.
Не отчаивайтесь, если ваша молитва кажется оставшейся без ответа или если результат не оправдал ваших ожиданий. Бог слышит ваши молитвы, и Он всё обращает вам во благо и Себе во славу. В это время перед Пасхой попросите Бога направить ваш взгляд в вечность. Когда мы помним о реальности небес, мы можем смело молиться и уверенно проходить все испытания, зная, что, независимо от внешнего результата, мы побеждаем.
«Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу» Римлянам 8:28.
«Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились» Исаии 53:5.
«Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир» Иоанна 16:33.

Победа над страхом

В сегодняшнем мире, с его непрерывными потоками плохих новостей, легко поддаться чувству страха. Мы боимся неизвестности, боли и потерь. Боимся, что не добьемся успеха. Но когда наш непорочный Спаситель взвалил на Свои плечи крест, чтобы заплатить за наши грехи, Он явил нам совершенную любовь. Сила этой любви победила все побочные эффекты греха и тьму этого мира, включая страх.
Первое послание Иоанна 4:18 говорит нам, что «совершенная любовь изгоняет страх». Через высшее проявление любви на кресте Иисус одержал победу над страхом, и Он приглашает нас разделить эту победу. Он хочет, чтобы наш разум, сердце и дух пребывали в мире. Но только от нас зависит, примем ли мы победоносную силу Его любви и будем ли жить в ней. В Послании к Римлянам 8:38 апостол Павел демонстрирует убеждённость в том, что ничто не может отделить нас от Божьей любви. Мы тоже имеем возможность быть непоколебимо уверенными в том, что Бог любит нас, и прибывать в мире, который даёт эта любовь. Если когда-либо вы зададитесь вопросом о степени Божьей любви к вам, просто взгляните на крест.
Когда страх подходит слишком близко, перед вами стоит выбор: позволить ему овладеть вами или же вспомнить победный акт любви Иисуса и выбрать верить в то, что Он уже победил в этой битве за ваш мир и покой. Когда кажется, что вокруг вас всё идет не так, продолжайте стоять в истине, что страх не имеет над вами власти. Провозглашайте Его мир и идите вперёд с уверенностью, что вы полностью покрыты Его любовью!
«Ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия». 2Тимофею 1:7.
«В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх, потому что в страхе есть мучение. Боящийся несовершен в любви. Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас». 1Иоанна 4:18-19.
«Мир оставляю вам, мир Мой даю вам; не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается». Иоанна 14:27.
«Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем». Римлянам 8:38-39.

Джордж Мюллер

Джордж родился в Пруссии в 1805 году. Он учился в Галльском университете, где и стал христианином. Прежде он славился своими долгами из-за азартных игр, своими, пьяными дебошами и разными выходками. Но его жизнь полностью изменилась, как только он стал христианином.

Он закончил школу и уехал в Англию, чтобы стать проповедником. Со своей женой- британкой он поселился в Бристоле, в Англии, где на улицах города они видели много скитающихся сирот, о которых никто не заботился и никто их не кормил. Многие из них болели и умирали еще в юном возрасте, В то время такие писатели, как Чарльз Диккенс и Уильям Блейк еще не привлекли внимания к бездомным детям, и последним неоткуда было ждать помощи.

Джордж со своей женой решили открыть сиротский дом, который должен был впоследствии стать абсолютно бесплатным и для которого они никогда не стали бы просить денег или поддержки. Когда у них возникали нужды, они обращались только к Богу, веря, что Он восполнит всякую их нужду.

Многие люди скептически относились к идее Мюллера, поэтому он преследовал двойную цель, во-первых, очевидно, чтобы помочь сиротам, во-вторых, чтобы показать людям, что значит доверять Богу во всем.
Когда открылся первый сиротский дом, Джордж со своей женой Мэри молились за все, в чем они нуждались. Судя по тщательным записям Джорджа, Бог обеспечил их всем, что они просили. До дня смерти Джорджа в 1898 году около десяти тысяч сирот побывали в стенах пяти сиротских домов, построенных Джорджем, где они получили заботу и внимание.

В течение всей его жизни полтора миллиона фунтов стерлингов прошло через руки Джорджа. Они пришли к нему через пожертвования. Каждый цент он отдавал тем, кто нуждался. После его смерти в одной британской газете о Джордже написали, что он: «выкрал тысячи преступников из тюрем, тысячи жертв с криминальных улиц, тысячи беспризорных из приютов» В другой газете появилось заметка, что все это было возможно только благодаря молитве.

Наследство не заслуживают

Наследство не заслуживают

[Бог предопределил] усыновить нас Себе через Иисуса Христа, по благоволению воли Своей. Ефес 1:5.
«Спасибо за ужин, папа», – сказала я, положив салфетку на столик в ресторане. Я приехала домой из колледжа на каникулы и после долгого отсутствия чувствовала себя неловко оттого, что родители платят за меня. «Пожалуйста, Джулия, – ответил папа. – Не нужно меня всегда за все благодарить. Я знаю, что ты жила самостоятельно, но ты по-прежнему моя дочь и часть семьи». Я улыбнулась. «Спасибо, папа».
В нашей семье я не сделала ничего, чтобы заслужить любовь родителей или все то, что они для меня делают. Но слова папы напоминают мне, что я также не сделала ничего, чтобы стать достойной войти в Божью семью.
В Послании к ефесянам Павел говорит читателям, что Бог избрал их, чтобы они «были святы и непорочны пред Ним» или предстали в Его глазах не имеющими пятна или порока. Но это возможно только через Иисуса Христа, «в Котором мы имеем искупление кровью Его, прощение грехов» (Еф. 1:7). Нам не нужно зарабатывать Божью благодать, прощение или усыновление. Мы просто принимаем все это даром.
Когда мы отдаем свою жизнь Христу, то становимся Божьими детьми, а это значит, что мы получаем вечную жизнь и наследство, ожидающее нас на небесах. Слава Богу за такой удивительный подарок!
Где вы поступаете или чувствуете себя так, словно должны заслужить Божью любовь? Как вы можете на практике жить в свободе Его любви?
Верный Бог, спасибо, что Ты отдал за меня Своего Сына, чтобы я мог стать частью Твоей семьи. Помоги мне чтить Тебя во всем, что Ты сделал для меня.

Прибей крота

Великое приобретение – быть благочестивым и довольным. 1Тим 6:6.
Наверное, вам это знакомо. Когда после платного лечения к вам начинают приходить счета: от анестезиолога, хирурга, из лаборатории и так далее. Джейсон начал их получать после срочной операции. «Мы должны тысячи долларов! Страховка этого не покрывает! – жаловался он. – Если бы мы только могли оплатить эти счета, жизнь стала бы прекрасной, я был бы всем доволен! А теперь я словно играю в игру “Прибей крота”». Это такая аркадная игра, в которой пластиковые кроты показываются из своих норок, а игрок должен успеть стукнуть по ним деревянной колотушкой.
Жизнь иногда похожа на эту игру. Апостол Павел, наверное, увидел бы сходство. Он не раз терпел нужду, однако при этом «научился быть довольным тем, что… есть» (Флп. 4:11). В чем секрет? «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе», – пишет он (ст. 13). Когда в моей жизни было особенно трудное время, я прочла надпись на открытке: «Если не здесь, то где?» Для меня это стало ярким напоминанием, что если я недовольна здесь и сейчас, то вряд ли буду довольна при других обстоятельствах.
Как научиться успокаиваться в Иисусе Христе? Возможно, дело в сосредоточенности. В том, чтобы радоваться и благодарить за доброе. Узнавать больше о любящем и верном Отце. Расти в доверии и терпении. Сознавать, что жить нужно для Бога, а не для себя. Просить Его научить нас довольству в Нем.
В каких сферах жизни вам нужно учиться быть довольным? Как вы можете изменить свой угол зрения?
Боже, Ты добр, и все, что Ты делаешь, хорошо. Научи меня быть довольным в Тебе.

Он об этом знает всё

Он об этом знает всё

Разум Его неизмерим. Пс 146:5.
У нас в доме два года жил Финн, аквариумная рыбка сиамский петушок. Наша младшая дочка часто сыпала корм ему в аквариум, а потом разговаривала с ним через стекло. Когда в детском саду заговорили о домашних животных, она с гордостью заявила, что Финн – ее личный питомец. Когда рыбка умерла, наша девочка сильно расстроилась.
Мама посоветовала мне со вниманием отнестись к чувствам дочери и сказать ей: «Бог все об этом знает». Я согласилась, что Бог знает все, но не могла понять, что в этом утешительного. А затем до меня дошло, что Бог не просто в курсе всех событий нашей жизни. Он с сочувствием смотрит в наши души и знает, как эти события влияют на нас. Он понимает, что «мелочи» могут значить для нас очень много. Это бывает связано с возрастом, прежними ранами или нехваткой чего-то необходимого.
Когда вдова положила в храмовый ящик две монетки, Иисус увидел настоящую ценность этого пожертвования, а также состояние ее сердца. После чего рассказал ученикам, что для нее значили эти деньги: «Эта бедная вдова положила больше всех… она от скудости своей положила все, что имела, все пропитание свое» (Мк. 12:43-44).
Вдова ничего не сказала о своем положении, но Иисус и так все понял. То, что другие считали ничтожным приношением, для нее было жертвой. Точно так же Он смотрит и на нас. Будем искать утешение в том, что Он действительно понимает нас.
Как вы можете проявить сострадание к тому, кто расстроен «мелкими» проблемами? Как отвечает Бог, когда вы рассказываете Ему о своих переживаниях?
Боже, дай мне чувствовать Твое утешение, когда я размышляю о том, что Тебе известно о моей жизни всё.

Чистое поклонение

Чистое поклонение

«Дом Мой домом молитвы наречется…» Марк 11:17.
Хосе был пастором церкви, известной своими социальными программами и театральными постановками. Все было на высшем уровне, но он беспокоился, что из-за этой активности церковь стала похожа на организацию. Чем был вызван ее рост: духовными причинами или бурной деятельностью? Хосе хотел быть уверенным, поэтому он на один год отменил все «внецерковные» мероприятия. Община должна была сосредоточиться на том, чтобы быть живым храмом, в котором люди поклоняются Богу.
Решение Хосе может казаться крайностью, пока мы не вспомним, что сделал Иисус, когда вошел во внешний двор храма. Святое место, предназначенное для молитвы, стало суетливым центром религиозного предпринимательства. «Покупайте голубей! Белые, как снег! Как предписано в законе!» Иисус опрокинул столы меновщиков и остановил торговлю. В гневе от того, что творилось в храме, Он процитировал слова Исаии и Иеремии: «Не написано ли: „Дом Мой домом молитвы наречется для всех народов“? А вы сделали его вертепом разбойников». Двор язычников, место, где неевреи могли поклониться Богу, превратился в мирской базар, на котором «делали деньги».
Собственно, в бизнесе или социальной активности нет ничего плохого. Но суть церкви в другом. Мы – живой Божий храм, и наша главная задача – поклоняться Иисусу Христу. Скорее всего, нам не следует опрокидывать столы, как это сделал Он, но, возможно, Господь призывает нас сделать что-то не менее радикальное.
Почему вы ходите в церковь и встречаетесь с верующими? В чем вам нужно позволить Святому Духу изменить ваше отношение к церкви?
Небесный Отец, покажи нам, где наше отношение к поклонению не угодно Тебе. Помоги понять, что главное – это Ты.

Всецело познан

Всецело познан

«Прежде нежели Я образовал тебя в чреве, Я познал тебя». Иер 1:5.
«Это просто чудо, что вы сейчас стоите здесь. Кто-то там наверху присматривает за вами». Эти слова водитель эвакуатора сказал моей матери после того, как оттащил ее машину от края крутого горного ущелья и изучил следы колес. В то время мама была беременна мной. Позже она часто вспоминала тот случай, когда Бог спас нас обоих, и говорила, что Бог дорожил мной еще до моего рождения.
Никто из нас не ускользает от внимания всезнающего Создателя. Более 2 500 лет назад Он сказал пророку Иеремии: «Прежде нежели Я образовал тебя в чреве, Я познал тебя» (Иер. 1:5). Бог знает нас лучше, чем на то способен кто-либо из людей. И Он может придать нашей жизни смысл и значение как никто другой. Он не только создал нас Своей мудростью и силой, но также поддерживает каждое мгновение нашего существования, включая мельчайшие детали, происходящие без нашего ведома, от биения сердца до сложнейших процессов в мозгу. Размышляя о том, как наш Небесный Отец удерживает все аспекты нашего бытия, Давид восклицал: «Как возвышенны для меня помышления Твои, Боже, и как велико число их!» (Пс. 138:17).
Бог ближе к нам, чем воздух, которым мы дышим. Он создал, знает и любит нас. И поэтому Он более чем достоин нашего поклонения и хвалы.
За какой аспект Божьей заботы вам хочется прославить Его в эту минуту? Как вы сегодня можете поддержать кого-то, напомнив о том, что Бог о нем заботится?
Ты удивителен, Господь! Спасибо, что поддерживаешь меня и проводишь через каждое мгновение этого дня!

Разделенные в любви

Разделенные в любви

[Поступайте] со всяким смиренномудрием, и кротостью, и долготерпением, снисходя друг к другу любовью. Еф 4:2.
Когда вокруг противоречивого закона, принятого в Сингапуре, разгорелись общественные споры, верующие разделились на два лагеря. Христиане осуждали друг друга за узость взглядов, а также за то, что они бесславят свою веру. Споры могут вызвать в Божьей семье острые разделения, принести много боли и разочаровать людей. Меня однажды раскритиковали за то, как я применяю библейское учение к своей жизни. С другой стороны, я убежден, что в равной степени виновен в том, что критиковал тех, с кем не был согласен.
Думаю, главная проблема кроется не в наших взглядах и даже не в том, как мы их выражаем, а в состоянии сердца, когда мы это делаем. Каково наше отношение: мы просто не согласны с определенными взглядами или хотим победить своих оппонентов? И все же бывают ситуации, когда нужно противостать ложным учениям или объяснить свою позицию. В Послании к ефесянам 4:2-6 Павел напоминает, чтобы мы делали это со смиренномудрием, кротостью, долготерпением и любовью. А больше всего старались «сохранять единство духа в союзе мира».
Некоторые споры так и останутся неразрешенными. Тем не менее Божье Слово напоминает, что нашей целью всегда должно быть созидание, а не разрушение. Мы подавляем других, чтобы победить в споре? Или позволяем Богу открыть нам Его истину в Его время и как Ему угодно, помня, что мы разделяем одну веру в одного Господа?.
Как вы можете объяснить свою позицию по неоднозначным вопросам смиренно, кротко и с любовью? Как вы будете молиться за тех, кто с вами не согласен?
Боже, направляй меня, когда я буду говорить истину, чтобы я делал это из любви и стремился только созидать, а не разрушать.